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La Province de France

Ce 25 janvier 2016, comme chaque année, nous célébrons la fête de la conversion de l’apôtre Paul avec l’anniversaire de l’institution de la Congrégation de la Mission.

Comme chaque année ? Pas exactement. La fête revêt des couleurs nouvelles et exceptionnelles. Nous sommes plus de soixante-dix Lazaristes réunis à Paris, avec Javier Alvarez, Vicaire Général, et Stanislav Zontak, Assistant Général. Vous pouvez deviner que je ne parle pas d’un événement inattendu mais de ce que nous avons pris le temps de mettre en œuvre et qui se réalise : la reconfiguration des provinces de Paris et de Toulouse, qui donne naissance à la province de France, avec ses 118 confrères, 13 maisons en France métropolitaine, 5 missions en terres plus lointaines (Algérie, Canada, Iran, Grèce, et Turquie), et la région du Cameroun en passe de devenir vice-province. Notre travail en assemblées interprovinciales de septembre 2015 a amené les délégués à élaborer un projet missionnaire commun. La célébration du 25 janvier 2016 correspond à la création officielle de la nouvelle province.

Pour commencer la journée, nous sommes réunis à la chapelle de la Maison-Mère et prions ensemble. Louange à Dieu et oraison commune nous font repartir de la source de notre vie et de la Mission, Dieu, avec l’intercession de notre fondateur Saint Vincent de Paul.

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Ensuite, Christian Mauvais et son conseil nous invitent à découvrir ensemble le Projet Missionnaire dans sa dernière version et dans son édition soignée par les talents d’Alexis Cerquera. Nous nous laissons guider dans une lecture en groupes, animée par Roberto Gomez. L’idée est de nous faire entrer ensemble dans une première appropriation. Des axes importants sont d’abord repérés par chaque groupe dans sa partie à lire. J’en signale pêle-mêle : l’esprit d’itinérance de la Mission, l’évangélisation, des partenariats, le rayonnement spirituel de Saint Vincent de Paul, la formation des clercs et des laïcs, la Famille Vincentienne, la vie en communauté pour la mission, et le témoignage de la miséricorde divine. Puis, nous relevons différents aspects du projet par une qualification superlative : du plus difficile au plus urgent, le plus motivant ou le plus ennuyeux … Enfin, en un moindre de temps, chaque groupe est invité à lancer un slogan, pour nous entrainer dans la réalisation de notre projet : inspirés de l’Evangile même, « Lazare, sors », jusqu’au champ politique avec « Yes, we can ». Une lecture dynamique nous a été ainsi proposée, et dans la bonne humeur.

La célébration eucharistique est l’occasion de redonner la place première à Dieu, c’est lui qui nous appelle et nous envoie. Nous avons la joie de nous rassembler avec nos invités, représentants de la Famille Vincentienne, de l’Ecole Française et de quelques-uns de nos partenaires, pour rendre grâce à Dieu de la vie qu’il nous donne et nous confie. Soutenues par les talents conjugués de l’organiste Fabre Guin, et de nos confrères Yves Bouchet et Jérôme Delsinne, nos voies s’unissent pour prier Dieu.

Le Père Stanislav Zontak, qui prédise la messe, nous situe en union de prière avec nos confrères d’Italie, vivant ce même jour une reconfiguration semblable dans leur pays. Il déclare l’établissement de la nouvelle province par le Père Général Gregory Gay. Avec hésitation à briser la solennité du moment, nous laissons finalement nos mains exprimer notre joie par des applaudissements.

Après la prédication, le nouveau Visiteur, Christian Mauvais, avec son Assistant Pierre Marionnaud, prononce le serment officiel pour la prise de fonction, et notre célébration se poursuit.

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Par la suite, nous allons partager, dans la convivialité, un repas festif. Au-delà des plats bien appréciés, une double rétrospective de la Mission en France, depuis la création des provinces de Paris et de Toulouse, nous est présentée. C’est l’occasion d’un panorama par quelques dates, quelques visages et quelques lieux, évocateurs d’une histoire missionnaire riche, qui nous appelle à continuer, fidèlement, cherchant à notre tour à répondre aujourd’hui aux appels de Dieu et des pauvres. Comme le disait le Père Stanislav en introduction de la messe : ce 25 janvier marque une naissance, la vie missionnaire s’invente à nouveau !

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Frédéric Pellefigue cm

 

 

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